Calafate, Parque Nacional Los Glaciares y Estancia Cristina – Santa Cruz

El Calafate, el Parque Nacional de Los Glaciares, y la Estancia Cristina son 3 destinos a los que no podés dejar de ir si vas a Santa Cruz. Sus paisajes ESPECTACULARES no te van a dejar de sorprender.

 

 

¡Todo lo que tenes que saber de este increíble recorrido acá!


Hola viajero, a continuación, te comparto todo lo que tenes que saber para viajar y conocer El Calafate, el Parque Nacional de Los Glaciares y la Estancia Cristina, en el sur de Argentina.

Sin dar vueltas, aquí va toda la información y TIPS de mi recorrido:

 

 El Calafate

El Calafate es parte de esas experiencias viajeras inolvidables, diferentes a lo que la mayoría de los destinos suelen ofrecer.

La villa toma su nombre del pequeño arbusto “calafate”, típico del sur de la Patagonia. De acuerdo a la tradición, quien come calafate, regresa por más. De acuerdo a la realidad quien conoce El Calafate, no quiere irse del lugar.

Ubicada a 320 km de Río Gallegos y sobre la margen sur del lago Argentino en la cordillera andina, El Calafate es una pintoresca villa, un remanso de paz y vegetación. Es, además, un importante centro turístico ya que desde este punto se inician todos los circuitos glaciares.

El Calafate es una ciudad pequeña de 4000 habitantes donde sus calles tienen un encanto particular caracterizado por una edificación de casas bajas, cálidas y rústicas en el marco de un paisaje azul que se confunde con el cielo.

Está ubicada en la región de la Patagonia, en la provincia de Santa Cruz, Argentina, a unos 80 km del glaciar Perito Moreno. Es la cabecera del departamento Lago Argentino y una de las tres principales ciudades de la provincia de Santa Cruz por su población. 

Para llegar desde Río Gallegos, encaras por la RN 3 durante 30 km hasta encontrarse con la RP 5 y tomarla. Después de 180 km, incorporarse a la RN 40 por 90 km. Luego tomar la RP 11 durante 5 km hasta que llegas a El Calafate.

El clima de la ciudad de El Calafate es frío y seco, con una amplitud térmica anual no muy marcada. El promedio del mes de enero es de 13 °C alcanzando los 28 °C, cada tanto. En julio el promedio es de 1 °C con una mínima de -14°C. Las precipitaciones rondan los 150 mm anuales.

Sin dudas, el verano es la temporada alta en Calafate  lo cual hace que, a veces, los precios suban un poco. Por eso, la primavera (de septiembre a diciembre) y el otoño (de marzo a junio) son épocas agradables en cuanto al clima y con precios más que accesibles. Tampoco hay tantos turistas. Lo bueno, también, de visitar el glaciar en primavera o en otoño, son los colores de la vegetación y la flora y fauna totalmente cautivante.

El Glaciar Perito Moreno se puede visitar todo el año. Sin duda, cada estación tiene sus ventajas y desventajas. Elegir una fecha depende mucho de las excursiones que quieras realizar y de tu disponibilidad para realizar el viaje.

Para alojarte, en la ciudad tenés varias opciones, para distintos gustos y billeteras (hotel, hostel,…).

Algunas actividades en y a los alrededores de Calafate que te van a encantar si las haces son:

  • Equitación diferente: La Estela Ranch, un enclave con vistas al glaciar, ofrece paseos a caballo que bordean la orilla del Lago Viedma.
  • Senderismo en El Chaltén: Realizar una excursión de un día por El Chaltén, saliendo desde El Calafate, es uno de los sueños de muchos amantes del senderismo y el trekking internacionales.
  • Artesanías autóctonas: Las tiendas de El Calafate venden parkas hechas a mano y ponchos confeccionados con lana de oveja pura, así como artesanías con diseños únicos procedentes de Mapuche y Tehuelche.
  • Activarse en el entorno de los glaciares: Visitar el parque nacional Los Glaciares (después les cuento sobre él).
  • Disfrutar del Museo del Juguete: El Museo del Juguete expone piezas de entre 1870 y 1970. Destaca por sus juguetes donados por la mítica Eva Perón, que se incluyen en la galería que lleva su nombre, y atesora muñecas de porcelana, libros, un pequeño tambor y mucho más. También la Galería del Álbum resulta sorprendente, pues imágenes antiguas de Batman y Tarzán adornan las cubiertas de los discos de vinilo que reúne.
  • Acercarse a la prehistoria y a la geología: El Museo de Historia de El Calafate exhibe los restos de los dinosaurios y mamíferos gigantes que una vez habitaron la zona. Este museo presenta esqueletos, imágenes ampliadas, réplicas, fotografías y fragmentos de sonido que evocan vívidamente la prehistórica Patagonia argentina. Recibe información en las pantallas interactivas y aprende sobre las formaciones glaciares o las transformaciones ecológicas del Pleistoceno. El museo también ilustra la huelga de trabajadores rurales autóctonos de 1921-1922, que condujo a una violenta represión por parte del gobierno nacional.
  • Admirar pinturas primitivas: Si amas la arqueología, las cuevas de Punta Bonita y Walichu te ofrecen símbolos espectaculares que representan el lenguaje humano prehistórico. Ubicadas en Punta Bonita, las antiguas cuevas de Walichu incorporan pinturas creadas por personas primitivas nacidas hace más de 4000 años. Las imágenes en las cuevas están adornadas con sorprendentes tonos rojos, amarillos, negros y blancos. Caminar a través de las cuevas es fácil y proporciona un entorno tranquilo para examinar cada ilustración.

 

 

 

Parque Nacional Los Glaciares

El Parque Nacional Los Glaciares está ubicado en el sudoeste de la provincia de Santa Cruz, tiene una superficie de 726.927 hectáreas y fue creado para preservar una extensa área de hielos continentales y glaciares, del bosque andino-patagónico austral y muestras de la estepa patagónica. Es el más extenso del Sistema Nacional de Áreas Protegidas Argentinas.

El Parque Nacional comprende un escenario de montañas, lagos y bosques, incluyendo una vasta porción de la Cordillera de los Andes prácticamente cubierta de hielo y nieve al oeste y la árida estepa Patagónica al este.

Debe su nombre a la presencia de numerosos glaciares que se originan en el gran Campo de Hielo Patagónico -el manto de hielo más grande del mundo después de la Antártida- el cual ocupa casi la mitad del Parque. También conocido como Hielo Continental Patagónico, alimenta 47 grandes glaciares, de los cuales 13 descienden hacia la cuenca Atlántica. Además existen más de 200 glaciares de menor magnitud, independientes del Campo de Hielo Patagónico.

Si bien las grandes masas de hielo suelen encontrarse en nuestro planeta a más de 2500 metros sobre el nivel del mar (msnm) los glaciares de la provincia de Santa Cruz tienen su origen a solo 1500 msnm de altitud y descienden hasta los 200 msnm, permitiendo un acceso y visualización única en el mundo.

La localidad más cercana al glaciar es El Calafate, epicentro de todas las actividades y servicios. Se ofrece alojamiento en hosterías, albergues y cabañas. Las áreas de camping se ubican en el área del lago Viedma, cercana a El Chaltén y en el área Lago Argentino.

Los ingresos al parque desde El Calafate son:

  1. Por ruta provincial 11 hasta el glaciar Perito Moreno (80 km de pavimento).
  2. Por ruta provincial 11 y ruta provincial 8 hasta Puerto Lago Argentino-Paraje Punta Bandera (47 km).
  3. A lago Roca (50 km) se puede acceder por la ruta provincial 11 en dirección hacia el glaciar Perito Moreno, desviándose a la izquierda por la ruta provincial 60 (ripio) hasta conectar con la ruta provincial 15 o bien, transitando siempre la ruta provincial 15, toda de ripio.
  4. Por la ruta provincial 11, ruta nacional 40 y ruta provincial 41 hasta El Chaltén (220 km de pavimento).

El Parque Nacional de los Glaciares se puede visitar durante todo el año. Aunque debes de tener en cuenta que en los meses de invierno (desde mayo a septiembre), las temperaturas en el parque estarán por debajo de 0º C. A pesar de esto, podrás disfrutar de todos los paisajes nevados.

Por otra parte, durante la temporada de verano (entre los meses de enero y marzo), las temperaturas en el parque rondarán los 15º C y podrás disfrutar de una vegetación verde y exuberante. Por el contrario, durante esta época del año al ser temporada alta, los precios de alojamiento y transporte serán mayores.

Otra opción es visitar el parque durante el otoño y así, además de observar los glaciares podrás ver una explosión de colores en la flora y los bosques del parque.

Como resultado del deshielo de este inmenso sistema, se originan dos grandes lagos: el Lago Argentino y el Lago Viedma, que vierten sus aguas al Océano Atlántico cruzando toda la provincia a través del río Santa Cruz.

Trekking sobre el hielo, navegaciones, senderismo, escalada, pesca, son algunas de las opciones que ofrece el Parque y permiten conocer lugares como:

  • Glaciar Perito Moreno: se llega a través del sendero vehicular Brazo Rico, accediendo a miradores y pasarelas que permiten admirar el espectáculo del glaciar. Se expande sobre las aguas del brazo Sur del lago argentino, con un frente de 5 km y una altura, por sobre el nivel del lago, de 60 metros. Debe su fama a su continuo movimiento, el cual produce un fenómeno cíclico de avance y retroceso con desprendimientos espectaculares de su frente de hielo. 
  • El glaciar Upsala, ubicado sobre el brazo Norte del mismo lago, es el de mayor tamaño; exhibe un largo de 50 km y un ancho de casi 10 km. Además, se encuentran otros, que también destacan por su magnitud, como el glaciar Spegazzini, glaciar Seco, glaciar Onelli (ubicado en la bahía Onelli), etc.
  • El cerro Chaltén, de 3375 metros de altura, muy difícil de escalar, es elegido anualmente por andinistas de todo el mundo para expediciones de alto nivel profesional. Parques nacionales es quien autoriza esta actividad.
  • En el sector norte del parque se encuentra el macizo Fitz Roy que se destaca por su altura (3405 metros) y por su monumental aspecto de escarpadas laderas por las que bajan glaciares con el entorno de los cordones cordilleranos circundantes.

Más excursiones lacustres por el Lago Argentino parten desde Punta Bandera, permitiendo conocer, entre otros atractivos, bahía Onelli (y también al ya mencionado glaciar Upsala). Los sitios más relevantes son los senderos y balcones sobre el glaciar Perito Moreno; caminata sobre el glaciar sobre uno de sus costados. El lago Onelli, lleno de témpanos desprendidos de tres glaciares, accesible a través del sendero de 800 m que lleva desde el desembarcadero de los catamaranes. Excursión terrestre al lago Roca, desde la mañana temprano, cuando se ven muchas águilas, caranchos y cóndores. Trekking en el parque y excursión al lago del Desierto (fuera del parque) desde El Chaltén.

Una actividad que les quiero destacar, es kayak por los glaciares. Yo lo hice, y lo recontra recomiendo. Es una experiencia inolvidable.

Otro atractivo es la pesca deportiva de especies introducidas en los lagos Roca, Viedma, Argentino y en el río de las Vueltas; entre las especies se destacan las grandes truchas (por ejemplo la trucha arco iris) y salmonidos (por ejemplo el salmón salar sebago).

Les recomiendo consultar el estado de rutas y senderos. En invierno, por la presencia de nieve, es obligatorio el uso de cubiertas con clavos o cadenas. Circulen despacio, por su seguridad y la del resto de los visitantes. La basura fuera del Parque.No deje huellas de su visita. El Parque es de TODOS, entre TODOS cuidamos el Parque Nacional.

 

 

 

 

Estancia Cristina

La Estancia Cristina fue establecida en 1914 dando batalla a todas los pronósticos adversos como la distancia, el viento, la falta de comunicación: condimentos ideales para una historia que dejó una marca en lo más profundo de la Patagonia y así, un rastro más para seguir a todos los que, en cada  viaje,  buscan explorar, ser parte del lugar, sabiendo que uno nunca volverá a ser la misma persona al regresar.

Fundada por Joseph Percival Masters y su esposa Jessie, la Estancia aún conserva su esencia; manteniendo viva la historia de esta familia pionera que a través de su enorme esfuerzo y perseverancia, convirtieron este lugar inhóspito y solitario en un pequeño pedazo de paraíso.

Situada en el Canal Cristina en la costa noroeste del lago Argentino, la Estancia Cristina se encuentra en el corazón del “Parque Nacional Los Glaciares”, en la  provincia de Santa Cruz, sobre la costa noroeste de las aguas azules del Lago Argentino. 

Estratégicamente construida en un valle glaciario antiguamente poblado por el Glaciar Upsala, hoy protagonista principal de la zona, sus escenarios y marcos naturales son los cerros circundantes, lagos, ríos y glaciares.

Ofrece a los huéspedes sus 20 confortables habitaciones distribuidas en 5 elegantes cabañas, excursiones en 4×4, cabalgatas, caminatas, charlas informativas sobre flora y fauna, cocina regional de nivel internacional, sala de relax y masajes.

Una de las cosas que la hacen única, es que sólo es accesible mediante excursión lacustre (por agua): para llegar a la estancia Cristina hay que embarcarse en un lujoso catamarán desde el Paraje de la Cruz, a 40 kilómetros de El Calafate, en el puerto de Punta Bandera, que sale a primera hora de la mañana.

Navegar por el lago Argentino y llegar por agua hasta una de las estancias más importantes de la Patagonia argentina es algo que atrae a muchos, y más si en el recorrido nos topamos con hielos gigantes a la deriva, témpanos y pedazos de glaciares.

La ubicación de la estancia Cristina ofrece el mejor acceso terrestre al glaciar Upsala y a los hielos continentales, lo que la hace un paraíso único en el mundo. Los visitantes pueden optar por algunos de los programas de un día o de dos días completos para pasar la jornada u hospedarse en este maravilloso lugar.

La vista desde el mirador de la Estancia también es espectacular. Después de una corta caminata podés llegar hasta allá y quedarte frente a la gran masa de hielo milenario y sus colores que van del blanco al celeste, pasando por todos los azules. Algo realmente hermoso.

Distintas actividades y excursiones increíbles para hacer si vas a la Estancia Cristina son:

  • Excursión 4×4 Mirador Upsala:(4 horas – ida y vuelta; Nivel de exigencia: Bajo)

La excursión se inicia ascendiendo en vehículos todo terreno, en dirección noroeste por el Cordón Feruglio recorriendo 9.5 Km. por camino de montaña. Se recorre un paisaje que hasta hace muy poco estuvo cubierto por glaciares y que tiene un gran interés geológico. Llegando a los 550 m.s.n.m. se contempla la majestuosa vista del Glaciar Upsala desde el frente oriental, exclusivo de Estancia Cristina. Se ve también, la Cordillera de los Andes, destacándose los Cerros Bertrand, Cono y Murallón y parte del Hielo Patagónico Sur. Llegada al refugio de Hielos Continentales.

  • Hiking Cascada del Río de los Perros: (2 ½ horas – ida y vuelta; Nivel de Exigencia: Bajo)

Caminata corta por la margen este del valle de Estancia Cristina. Se podrá apreciar la flora y fauna autóctona del Parque Nacional Los Glaciares. Llegando a la Cascada del Río de los Perros, se sorprenderá con destacadas vistas del Lago Anita, de Glaciares Colgantes, del Valle y Casco de Estancia Cristina.

  • Hiking Laguna de la Pesca: (3 horas – ida y vuelta; Nivel de Exigencia: Bajo)

Caminata hasta el final del valle en dirección norte, apreciando la flora y fauna autóctona del Parque Nacional los Glaciares. En el recorrido, se aprecian aves y lagunas de origen pluvial. Se llegará a la Laguna de la Pesca.

  • Hiking Cerro Carnero: (4 ½ horas – ida y vuelta; Nivel de exigencia: Medio, se recomienda tener buena condición física)

Se inicia la marcha desde el casco de Estancia Cristina en dirección sureste con destino a la cumbre inferior del Cerro Carnero. La ruta sigue siendo la huella de la vieja actividad ganadera. Carneros y borregos eran arriados por peones a la zona del puesto “El Carnero” para el pastaje. El Cerro Carnero forma parte del “Cordón Cuchillo”, perteneciente a la región pre-andina; complejo de roca magmática extrusiva (roca volcánica) formada durante el período jurásico (alrededor de 180 millones de años). Este complejo, claramente visible en la estancia, es el más antiguo del PNLG.

A lo largo de la pendiente se puede ir apreciando el canal Cristina, el casco de la estancia y una completa vista del valle, que se va tornando más bella a medida que se va ganando altura. Después de atravesar un bosque de ñires, lengas, y cascadas de deshielo se llega a la cumbre inferior del Cerro Carnero (650 m.s.n.m aprox.). Desde dicho lugar es posible contemplar además una espléndida vista de la Cordillera de los Andes Australes y los glaciares que descienden de la misma, tales como el glaciar norte del Cerro Mayo, parte del glaciar Onelli, glaciar Heim norte, glaciar Bertrand, Bertachi y Cono (estos dos últimos son tributarios del glaciar Upsala).

  • Hiking Mirador del Hielo: (3 ½ horas – ida; Nivel de exigencia: Medio / Alto – fuerte pendiente en los últimos 40 min).

Recorrido donde se asciende en dirección noroeste por el Cordón Feruglio. Llegando a los 800 m.s.n.m. se contempla el majestuoso Glaciar Upsala con vista de dos de sus tres frentes; el principal y el oriental que es exclusivo de Estancia Cristina. Además de dicha vista se logra apreciar la Cordillera de los Andes, destacándose los Cerros Bertrand, Cono y Murallón con sus respectivos glaciares tributarios del Glaciar Upsala; y parte del Hielo Patagónico Sur.

  • Hiking Mirador Upsala: (2 ½ horas – ida; Nivel de exigencia: Medio)

La excursión se inicia ascendiendo en dirección noroeste por el Cordón Feruglio. Llegando a los 550 m.s.n.m. se contempla la majestuosa vista del Glaciar Upsala desde el frente oriental, exclusivo de Estancia Cristina. Se ve también, la Cordillera de los Andes, destacándose los Cerros Bertrand, Cono y Murallón y parte del Hielo Patagónico Sur.

  • Hiking Cañadón de los Fósiles: (5 ½ horas – ida y vuelta; Nivel de dificultad: Medio-Alto. Se recomienda tener buena condición física)

Travesía 4×4 por huella vehicular recorriendo 9.5 km. por camino de montaña. Se recorre un paisaje que hasta hace muy poco estuvo cubierto por glaciares y que tiene un gran interés geológico. Vistas del Lago Guillermo y del imponente frente Oriental del Glaciar Upsala, el Hielo Patagónico Sur, y los Cerros Murallón y Don Bosco.

Descenso por el Cañadón de los Fósiles, zona donde se observan fósiles, vestigio de la última ingresión marina y que han quedado al descubierto por la acción glaciaria. Valle de características únicas dentro del parque.

Es fundamental llevar la vestimenta adecuada para este tipo de caminata: ropa cómoda para caminar, zapatos de trekking o zapatillas con suela de goma y protección solar.

El encargado de guías de Estancia Cristina, o la persona designada, determinarán si los visitantes que hayan elegido la actividad pueden realizarla.

  • Cabalgata Cascada Río de Los Perros: (2 horas – ida y vuelta; Nivel de Exigencia: Mínima experiencia)

Corta Cabalgata por la margen este del valle de Estancia Cristina, donde se podrá apreciar la flora y fauna autóctona del Parque Nacional Los Glaciares. La Cascada de los Perros, es un sencillo pero bello salto de agua de deshielo glaciar de donde se podrá observar el lago Anita, Glaciares Colgantes, el Valle y Casco de Estancia Cristina.

  • Cabalgata Mirador Cristina: (5/7 horas – ida y vuelta; Nivel de dificultad: Medio)

Travesía a caballo recorriendo el Valle del Río Caterina y ascendiendo por el faldeo occidental del Cerro Meson al puesto Los Perros.

Destacados: Vista panorámica de los cerros circundantes, del Hielo Patagónico Sur y del Glaciar Upsala. La actividad se desarrolla en un terreno de piedra suelta, con ascenso y descenso con gran pendiente, transitando bosques donde el jinete debe sortear ramas y obstáculos. La actividad no resulta peligrosa, pero requiere experiencia, control del animal y del propio cuerpo sobre el caballo. Para evitar accidentes y por la seguridad de los visitantes, el encargado de guías de Estancia Cristina, o la persona designada, determinarán si los pasajeros que hayan elegido esta actividad pueden efectivamente realizarla.

  • Cabalgata Laguna de la Pesca: (2 ½ horas – ida y vuelta; Nivel de Exigencia: Mínima experiencia)

Cabalgata por el fondo del valle en dirección norte, apreciando la flora y fauna del lugar. Se accede a la Laguna de la Pesca vadeando arroyos y ríos. Ideal para descansar y contemplar la naturaleza y aves autóctonas.

  • Pesca:

En caso de querer realizar esta actividad, se sugiere dar aviso con anticipación a la Estancia para poder brindarle el asesoramiento adecuado.

  • Río Caterina: (Nivel de Exigencia: Bajo)

Requerimiento: Permiso y Equipo de Pesca tipo Fly Fishing.

El río tiene solo 8 km de recorrido, desde su nacimiento en la Laguna Anita hasta su desembocadura en el Lago Argentino, con pozos y correderas ideales para la pesca de truchas arco iris. En los meses de febrero el río se transforma en un lugar único para la pesca del salmón del Pacifico o Chinook (oncorhynchus tshawytscha) especie que entra anualmente para desovar y morir en el río.

En la primer etapa de entrada al río la pesca es muy interesante por la pelea que ofrecen estos gigantes del río y se han obtenido en las últimas dos temporadas presas de más de 12 kilogramos. En cuanto a las arco iris si bien los ejemplares no son de gran tamaño la cantidad de presas y la belleza del río hacen de este pesquero un lugar único en la Patagonia.

  • Laguna de la Pesca: (1 ½ horas – ida; Nivel de Exigencia: Bajo)

Requerimiento: Permiso y Equipo de Pesca tipo Fly Fishing

Caminata hasta el final del valle en dirección norte, apreciando la flora y fauna autóctona del Parque Nacional los Glaciares. Ideal para amantes de la pesca. En el recorrido, se aprecian lagunas de origen pluvial. Se llegará a la Laguna de la Pesca vadeando arroyos y ríos. Se obtienen Trucha Arco Iris. Ideal para descansar y contemplar la naturaleza.

 

 

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