Campo de Piedra Pómez, Antofagasta y Antofalla – Catamarca

Catamarca no nos deja de sorprender con sus paisajes sobrenaturales. Volcanes, salares, lagunas, flamencos, alpacas y mares de rocas volcánicas son solo algunos de ellos, y son de los cuales les voy a contar acá.

Campo de Piedra Pómez.

En el departamento Antofagasta de la Sierra (a 551 km de la capital de la provincia de Catamarca, y lugar del cual les voy a contar más tarde), plena puna catamarqueña, existe un mar de rocas en el medio de la nada que te da la sensación de estar en el fin del mundo o incluso más allá, en otro planeta. Este es el Campo de Piedra Pómez.

El Campo de Piedra Pómez, es un Área Natural Protegida ubicada al Noroeste de la Provincia de Catamarca. Se trata de un verdadero parque de esculturas naturales, pero hecho de la inusual piedra pómez. Se formó hace más de cien mil años como resultado de las emisiones de volcanes cercanos, especialmente el volcán Blanco o Robledo.

Se puede acceder hasta allí desde la pequeña localidad de El Peñón, donde también es posible conseguir alojamiento y comida (ubicado a 60 km de Antofagasta por la RN 43). Queda a 40 km encarando por la RN 43, y tomando una salida a 12 km de El Peñón. Después son 28 km por ese camino hasta llegar al destino, de los cuales más de la mitad son de ripio. 

Les recomiendo realizar este recorrido en vehículos 4×4 o bien, vehículos altos con algo de experiencia en el manejo de este tipo de caminos. Puede haber peligro de quedar encajados en arena o bien, si los neumáticos son de perfil bajo, se pueden romper con alguna piedra. Además consultar con un guía y conocer bien el camino antes de ir solo, porque el camino a veces queda medio borroneado por el viento y se pueden perder.

El camino es duro para hacerlo en moto. Se puede hacer, pero tengan cuidado y háganlo con tiempo.

Son 75 mil hectáreas de piedra pómez (piedra volcánica), que están entre los 3050 msnm y los 4850 msnm, conformando uno de los marcos paisajísticos más extraños del mundo.

Los colores ocres, blancos y rosados, se hacen presentes en la superficie, en las extrañas e intrincadas formaciones de rocas que superan los 4 metros de altura. Cielos azules y médanos en medio de las montañas circundantes, son característicos en el paisaje de este atractivo turístico. El campo tiene una extensión de 23 kilómetros de norte a sur. 

Posee varios circuitos para recorrerlo, como los “Gigantes de Piedra Pómez”, “La Lagunita Escondida”y los “Balcones de Laguna Purulla”.

 

 

En cuanto a qué temporada ir, si se puede ir en cualquier época del año, pero hay que tener en cuenta la altura y por lo tanto la puna, además de la amplitud térmica entre el día y la noche. En invierno muchos paseos tienen los caminos congelados o nevados. El verano es fresco y no tan caluroso. Sin embargo sugiero septiembre u octubre, los días son agradables, no hace mucho calor y se puede andar en manga de remera y a lo sumo un polar cuando vas a los lugares más elevados!

Recomendaciones básicas para ir:

  • Equiparse con ropa de abrigo o térmica, calzado adecuado de montaña, sombrero, protector solar, lentes oscuros de sol.
  • Si viaja en su propio vehículo, realizar un chequeo general antes de viajar. Auxilio extra y combustible suficiente. (Se recomienda vehículo 4×4 para ingresar al Campo de Piedra Pómez o bien, contratar excursión) hay zonas de arena que un auto común no pasa.
  • Llevar botellas de agua para la jornada, siempre de más. Comer liviano.
  • Informarse en oficina de turismo o locales, estado de caminos y guías habilitados.

 

 

 

 

 

 

Antofagasta de la Sierra.

Antofagasta de la Sierra es la capital del departamento homónimo en la provincia de Catamarca (Argentina), en plena cordillera de los Andes, en la zona denominada Puna.

Enclavada en plena puna norteña, con alturas que varían entre los 3.500 y 5.000 metros sobre el nivel del mar, este destino ofrece paisajes inigualables, donde volcanes y montañas se mezclan sin solución de continuidad con lagunas y salares, surcados por caminos imposibles cuidados por vicuñas, llamas y flamencos.

 

 

Antofagasta se encuentra rodeada de montañas que superan los 6000 m de altura y cercana a enormes salares. Es el principal oasis de la Puna catamarqueña. 

Desde San Fernando del Valle de Catamarca, capital de la provincia, se accede saliendo por la RN 38 durante 133 km hasta Chumbicha. Luego tomar la RN 60, hasta la pequeña localidad de Alpasinche, y encarar durante 135 km por la RN 40. Cuando llegas a Las Juntas. Ahí, salir por la RP 36 durante 8 km, y finalmente recorrer los últimos 200 km a través de la RP 43 a 284 km, finalizando el recorrido de 551 kml. Desde el norte se accede desde la localidad puneña de San Antonio de los Cobres, Provincia de Salta, la cual se ubica a 309 km. 

Enmarcado por un paisaje de una impresionante belleza, se caracteriza por el duro clima de la alta puna: frío y seco, con temperaturas mínimas por debajo de 0° C, una amplitud térmica diaria que supera los 30 °C y precipitaciones inferiores a los 200 mm anuales. Lo que hace recomendable visitarla desde septiembre hasta marzo para evitar las bajas temperaturas del invierno.

Se pueden encontrar todas las facilidades. Desde alojamientos en casas de familia hasta hosterías, la localidad funciona muy bien como base para recorrer los principales circuitos.

Lugares para visitar de Antofagasta:

  • Circuito Urbano:

Villa Antofagasta es un pequeño oasis situado en la junta de los ríos Punilla (al Oeste) y Las Paitas (al Este). Su minúsculo casco urbano está limitado al Norte por el Cerro de la Cruz y al Este por el Cerro Amarillo.

Caminar el pueblo permitirá ver las casas de adobe, la plaza principal y las quintas con cultivo de subsistencia.

Hay varios alojamientos, entre ellos, la Hostería Municipal (con wifi) contigua a la Secretaría de Turismo, Hospital Municipal, Comisaría, Cajero y algunos comercios.

Al sur del pueblo, en su acceso junto a la confluencia de los ríos, el monolito natural del Cerro El Torreón, dónde cada 1° de agosto se celebra el Culto a la Pachamama. Frente al mismo está el Oratorio de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro.

Tres lugares a los que pueden ir dentro de Antofagasta son:

    • Cerro La Cruz: Subir al cerro, que es visitado por las procesiones durante los festejos de la patrona del pueblo. Vista panorámica de la villa y sus alrededores.
    • Museo del Hombre: Exhibe piezas de los sitios arqueológicos cercanos (cerámica, utensilios de piedra y madera). En el mismo hay dos momias en excelente estado de conservación.
    • Museo Mineralógico de Antofagasta de la Sierra: Exhibe minerales del Departamento de Antofagasta de la Sierra: de salares, volcanes y canteras de mármol y del resto de la provincia de Catamarca y del país. Posee ocho vitrinas.
  • En la boca del volcán Galán:

Es un inmenso volcán con 5.912 m de altura y 36 km de diámetro.

Se accede desde el sur de Villa Antofagasta, desde El Peñón, son 80 km de camino apto para vehículos 4×4, por el río Peñón, pasando por la Laguna Grande y la Laguna Pabellón, finalizando en la Laguna Diamante. Recomiendo ir con guía.

Posee como principal atractivo meterse dentro del cráter del volcán Galán.

De todos los circuitos, este es el que requiere a conductores más experimentados. Además de las variadas alturas, los pisos donde se asienta el camino cambian su fisonomía de manera constante. El vehículo debe atravesar ríos congelados, planchas de hielo y un estrecho entre paredes rocosas a las que no se atreve cualquiera.

Cuando el reloj comienza a acercarse al mediodía la puna nos regala una de sus mejores imágenes: la vista hacia la laguna Diamante, ubicada en la boca misma del volcán Galán, una laguna de agua turquesa en un entorno desértico con montañas al fondo.

Tiene la Caldera más grande del mundo, de 35 km por 20 km. Ésta se formó hace 2,3 millones de años con una erupción que arrojó 1.000 km3 de materiales al aire. Una de las mayores erupciones volcánicas de todos los tiempos. Su actividad más reciente data de hace unos 10.000 años.

En su cumbre se hallaron estatuillas de plata de pueblos pre-incaicos.

Sobre su lado sur están las termas de Las Cochas y sobre el norte, en las nacientes del río Aguas Calientes, otras termas de agua en ebullición, que le dan su nombre al río.

  • La laguna Grande:

Allí nos encontramos con cientos de flamencos rosados que van llegando a medida que la temperatura va en aumento. Cuentan los lugareños que en pleno verano el agua parece transformar su color por la invasión masiva de estas aves, que a fuerza de su belleza se transforman en las modelos perfectas para la foto final del recorrido.

  • Campo de Piedra Pómez (ya hablamos más arriba en el artículo, y es un lugar de los cuales yo más recomiendo ir si vas a Antofagasta).

 

  • El Salar del Hombre Muerto:

Está ubicado al norte de Antofagasta de la Sierra, el acceso es sencillo a través de la RP 43.

Compartido por las provincias de Salta y Catamarca, tiene 588 km2 de extensión y está a 4.000 m de altura. En la misma hay una empresa que extrae el mineral litio (el salar es una de las mayores reservas del mundo).

El río Aguas Calientes (luego río Los Patos) que nace en el Cerro Galán le aporta agua en el período de lluvias y deshielo (es un excelente pesquero de truchas).

En el borde de este salar están las antiguas Minas de Oro de Incahuasi, que fueron explotadas por los incas y posteriormente, por los jesuitas. Se pueden visitar las ruinas.

  • Pesca Deportiva:

Se practica en los Ríos de Punilla, Río Los Patos y Río las Pitas, la pesca está autorizada desde el 1° de Noviembre al 30 de Abril de cada año. Debe obtener el carnet de pesca o un permiso provisorio. Se pesca la trucha arcoíris obteniendo ejemplares de hasta 40 cm de largo.

  • Running:

Se realiza una vez al año en diferentes fechas el Puna Race: Volcanes de la Puna, es una carrera de altura que cita a deportistas Nacionales e Internacionales, los circuitos de la competencia varían, en los diferentes paisajes de cerros, volcanes, lagunas, ríos etc.

  • Senderismo:

Podemos realizar Circuitos cortos a los cuales se puede acceder caminando, como por ejemplo la escalada a los volcanes Antofagasta o Alumbrera (8 km); el Circuito de Confluencia (5 km) donde se encuentra plasmado el sistema de Riego; el Circuito: El Mirador de Punta de la Peña (3 km) de caminata, lugar de observatorio vista panorámica  del pueblo y su lejano horizonte; el Mirador del cerro San Juan (3 km) donde están construidas las 14 estaciones de la Pasión, donde también se vivencia el calvario y muerte de Jesús en la Cruz en fecha de Semana Santa.

Hay varios recorridos para realizar, y pueden pedir indicaciones en Antofagasta para los caminos.

  • Safari fotográfico:

Los Paisajes son espectaculares para desarrollar esta actividad, Avistaje de  Aves en las lagunas de altura, Atardeceres, más de 220 volcanes, campos de lava volcánica, Lagunas de altura de colores azulados, verde, aguamarinas, coloradas etc. Imponentes amaneceres, cumbres nevadas y coloridas, la inmensidad de los salares.

 

 

 

 

 

Antofalla.

Situado en la provincia de Catamarca, Antofalla es un pueblo-oasis perdido en medio de ninguna parte. Situada a 3300 m de altitud en plena cordillera de los Andes, es una aldea habitada por unas cuarenta personas.

Está situada a 92 km de la Villa Antofagasta. Es una comunidad indígena del pueblo Kolla atacameño y comuna del departamento Antofagasta de la Sierra, en el noroeste de la provincia argentina de Catamarca.

Está situada al pie del volcán Antofalla sobre la margen occidental del Salar del mismo nombre. Es una zona árida y despojada de vegetación, deshabitada y carente de caminos consolidados (hay huellas que cruzan la región).

Su población de apenas 45 habitantes se dedica al pastoreo de caprinos, ovinos y llamas. Cuenta con los servicios básicos: escuela, iglesia, comisaría y posta sanitaria.

 

 

Solo se puede llegar desde Antofagasta, y esto implica trepar a las montañas hasta el Abra de los Colorados a 4667 msnm por un angosto camino. Hay que salir por la RP 43 durante 21 km, hasta llegar a un camino que se abre hacia la izquierda. Por allí continuar durante 72 km hasta llegar a Antofalla. Es un recorrido difícil por un mal camino. Consultar en Antofagasta de la Sierra antes de intentar cualquier recorrido por la región. Yo les recomiendo ir en un vehículo 4×4. En moto se puede también, pero es áspero.

Antes de llegar, se tiene que atravesar el salar, previo a tener una vista espectacular del paisaje una vez llegados a la cima de las montañas.

Su calle principal se llama Soledad, sin dudas toda una definición de lo aislada de la localidad.

En Antofalla no hay hoteles, ni hostels. Pero si querés impregnarte totalmente del ambiente de este lugar te podés alojar en la casa de los locales, que aunque sean muy simples son también muy hospitalarios.

La mejor época para viajar a Antofalla en Argentina es de enero hasta abril y septiembre hasta diciembre, donde tienes un clima agradable y poca precipitación. La temperatura máxima promedio en Antofalla es 24°C en enero y de 16°C en julio.

El pueblo es chico, y tiene pocas atracciones para visitar, pero son impresionantes:

  • Salar de Antofalla:

Este salar está situado a una altura media de 3.900 msnm y tiene una superficie de 5.000 km2. Alargado (150 km) y angosto, corre con sentido Sudoeste a Noreste, paralelo a la Cordillera de los Andes, al Oeste de la traza de la Ruta Provincial 43. Su extremo norte está en la provincia de Salta.

El camino hasta allí es nuevamente un sueño hecho realidad, con cerros de colores que se suceden en los cuatro puntos cardinales, tropillas de llamas que posan como modelos y vistas inigualables de la Cordillera de los Andes. También se destacan los “Ojos de campo”, que son impresionantes.

  • Lagunas multicolores

En el salar hay tres pequeñas lagunas conocidas como “Ojos del Campo” (en realidad son géiseres apagados). Cada una tiene un espejo de agua de un color particular: azul, negra y naranja.

  • Volcán Antofalla

Con 6.409 m de altura, su cumbre está hacia el Oeste del pueblo (son 35 km). En la cima hay un altar ceremonial con una apacheta de piedra.

El clima extremo (viento y frío) hacen difícil su escalada. Hay baqueanos en la zona que dan apoyo a las expediciones andinistas.

  • Géiser de Botijuela

En la vega de Botijuela, a 4.500 m de altura, al sur del volcán Antofalla, hay un géiser “apagado”. Su boca tiene 3 m de diámetro y el cuerpo 12 m de ancho. A su pie hay un piletón termal (aguas a 40°C).

 

Otros destinos dentro de Catamarca que son IMPERDIBLES, y sobre los cuales les puedo contar cómo recorrerlo en base a mis experiencias son:  Las Ruinas de Shincal, la Cuesta de la Chilca, la Cuesta de los Mineros y AndalgaláLa Ruta de los SeismilesCuesta del Portezuelo, los Túneles de la Merced, el Rodeo y las JuntasDunas de Tatón Belén, Ruta del Adobe.

 

 

¡Viajen, y si es por Argentina mejor!

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