Fin del Mundo, Tierra del Fuego.

La provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur o, más brevemente, Tierra del Fuego, es una de las 23 provincias que conforman la República Argentina. 

Tierra del Fuego está ubicada en el extremo sur del continente, y está separado de él por el estrecho de Magallanes. Éste es un canal que pertenece a Chile. Es decir, para ir desde Santa Cruz a Tierra del Fuego hay que cruzar por Chile.

 

A Tierra del Fuego se lo suele llamar “El Fin del Mundo” al ser el punto más al sur de Sudamérica. 

A la hora de planificar un viaje allí hay varios aspectos a tener cuenta. Sin dudas, la época en que vas a viajar a Ushuaia es un factor decisivo. De eso depende la ropa que debés empacar y las excursiones y actividades que podés realizar. Ushuaia es uno de los lugares que más varia según la época del año.

Según la estación, varían las temperaturas, el clima, y la cantidad de horas de luz solar. En verano amanece a las 4 AM y atardece luego de las 10 PM. En invierno, en cambio, sólo hay 7 horas de luz. La flora y fauna también varia, en este enlace te compartimos más información sobre avistamiento de animales y especies únicas en Ushuaia.

Los paisajes naturales, obviamente, varían según la estación. En otoño (marzo – junio) todo se tiñe de rojo y amarillo (como, por ejemplo, el Parque Nacional Tierra del Fuego) y los paisajes son, simplemente, idílicos.

Dependiendo de la época del año, podrás disfrutar de ciertas actividades y excursiones y no de otras. Por eso, como te decía, en invierno (junio a septiembre) te vas a encontrar con todos los centros de esquí funcionando ya que la nieve de Ushuaia es una de la mejores de Latinoamérica. En invierno, también, es posible realizar excursiones en trineo, realizar caminatas con raquetas sobre la nieve y exploraciones nocturnas.

Tanto la primavera (septiembre – diciembre) como el verano (diciembre-marzo) son épocas ideales para realizar actividades al aire libre, especialmente teniendo en cuenta que los días son largos y el clima es muy ameno. Sean navegaciones, caminatas o excursiones en el Parque Nacional Tierra del Fuego, la naturaleza de Ushuaia te va a apasionar.

Como no siempre es posible elegir la época del viaje es importante saber que Ushuaia se puede visitar durante todo el año. Cada estación te ofrece actividades y excursiones maravillosas e inolvidables.

Aunque nada más tenga 21 571 km², tiene varios lugares que son IMPERDIBLES. Acá les cuento de algunos de ellos:

 

Estrecho de Magallanes.

Tierra del Fuego está separada del continente y de la provincia de Santa Cruz por un istmo conocido como Estrecho de Magallanes.

El estrecho constituye un tramo muy importante en el viaje, sobre todo si deseamos arribar a la isla en forma terrestre. Hay varias maneras de cruzarlo, yo les cuento de la manera en la cual lo crucé yo:

Desde la localidad de Río Gallegos (capital de la provincia de Santa Cruz, Argentina) se debe tomar la Ruta Nacional 3, la cual luego de un trayecto de algo más de 70 km arriba al Paso Internacional entre Argentina-Chile (Paso de Integración Austral) en el cual se encuentra Gendarmería Nacional.

 

En este punto será necesario realizar los trámites pertinentes para el paso a Chile, ya que durante nuestro trayecto a través del estrecho estaremos pisando exclusivamente suelo chileno.

Es importante destacar los papeles necesarios para el cruce:

  • D.N.I. – L.E. – L.C. – C.I. o Pasaporte al día.
  • Menores de edad: D.N.I de ambos padres, certificado de nacimiento del menor o libreta de familia otorgada por el Registro Civil donde conste el nacimiento del mismo.

En caso de viajar con un solo padre se deberá presentar la autorización para salir del país suscripta por el progenitor que no viaje, partida de nacimiento o libreta de familia.

Progenitor viudo: D.N.I. del menor, partida de nacimiento o libreta de familia y partida de defunción del progenitor.

  • Mascotas: presentar certificado de salud otorgado por el SENASA.

También es importante destacar que no podrán pasarse alimentos perecederos (carnes, frutas, verduras o embutidos) al país que visitemos. Es una restricción válida para ambos países, para prevenir enfermedades.

El Cruce Primera Angostura constituye el primer punto de unión entre el área continental y la Isla de Tierra del Fuego. Si bien, es necesario pasar a suelo chileno para poder realizar el cruce, hoy en día es la única manera viable para poder acceder a la isla en forma terrestre.

Actualmente son 3 los transbordadores que operan en este cruce y que unen Punta Delgada (localidad chilena) con Bahía Azul (localidad chilena del otro lado del Estrecho), para luego realizar el trayecto hasta territorio argentino a través de la Ruta Chilena 134.

En forma diaria se realizan los cruces, con diferentes horarios y la duración del mismo es de 20 minutos.

 

El brillante y reconocido Estrecho de Magallanes, tiene una grandísima  importancia para la ruta mundial, su importancia data desde el año de 1520,  momento en el que fue descubierta por el ciudadano por Fernando de Magallanes, de quien  honorablemente el Estrecho recibe su nombre.

Actualmente es relevante porque sirve en gran manera a los comerciantes que llevan a cabo actividades de cabotaje con el punto más céntrico de la nación. Es la entrada característica fundamental entre los océanos Pacífico y Atlántico.

El Estrecho de Magallanes tiene una longitud de 350 kilómetros a través de los cuales se pueden contemplar distintos paisajes de características frías. Pero también se pueden encontrar lugares con una nutrida vegetación compuesta de bosque de lengas y coigüe. 

El estrecho se divide en 2 sectores climáticos distintos: un clima oceánico frío (con temperaturas de hasta -2° C) en su vertiente occidental y un clima oceánico trasandino (con temperaturas un poco más elevadas) en su vertiente oriental.

La zona intermedia del estrecho está en su totalidad dentro de la provincia de Punta Arenas (Chile). En esta zona se han desarrollado buenas condiciones para que los turistas disfruten de este monumento natural e histórico. Aquí se encuentra la Reserva Nacional de Magallanes donde hay especies como el zorro gris, el zorro culpeo y el puma. En otros sectores se pueden encontrar lobos marinos, pingüinos y aves marinas.

La realidad de sentir un buen aire fresco nos permitirá tener buenos y agradables momentos, que nos ayudarán además del gran disfrute las localidades que contienen un rico clima.

En sus alrededores, puede aprovechar vivir las más imperdibles experiencias que le permitirán reflexionar sobre escenas que presenciara, las cuales serán tan impactantes, que quedarán grabadas en su memoria.

Además, en el Estrecho de Magallanes se pueden practicar deportes acuáticos como el kayak de mar. Este deporte se practica en Bahía de Agua Fresca, ubicada a 27 kilómetros al sur de la ciudad de Punta Arenas. 

También se puede practicar trekking por senderos que parten de la Península de Brunswick hasta el Cabo de Froward. Los operadores turísticos con los que se pueden realizar estos deportes se encuentran en la ciudad de Punta Arenas.

También le invita a que se prepare para zambullirse en las aguas (con equipo de buceo)del Estrecho de Magallanes, independientemente de sus bajas temperaturas. Puede utilizar un traje elástico y apreciar estancias sin paralelo de restos de naufragios que no se pueden ver desde tierra, y asociarlo con el fondo histórico del principal realizado. Avanza para ir entre los océanos Pacífico y Atlántico. El Estrecho de Magallanes también tiene fortalezas y estancias, que invitan a los huéspedes a inhalar la pretensión provincial.

Lo más hermoso que puede vislumbrarse es el asombroso braceo que hacen las ballenas jorobadas en estos espacios, verlas en su entorno original, saber que es totalmente natural, hace que nuestras vivencias sean más fantásticas, y eso solo se logra encontrar en el excelente Estrecho de Magallanes.

 

 

 

 

 

Canal Beagle.

El Canal Beagle es un estrecho o paso marítimo entre Argentina y Chile ubicado al sur de la provincia de Tierra del Fuego, específicamente en la ciudad de Ushuaia. Es uno de los paseos más maravillosos que se pueden realizar en una estadía en el fin del mundo por su majestuosa belleza y su increíble paisaje.

El canal Beagle es un canal, estrecho o paso marítimo localizado en el extremo meridional de América del Sur, que conecta al océano Atlántico con el océano Pacífico.

Se extiende aproximadamente 240 kilómetros a lo largo de la costa sur de la isla Grande de Tierra del Fuego, y la separa del archipiélago fueguino.

Constituye también la frontera internacional entre Argentina y Chile. El límite corre casi por el centro del canal, haciendo las inflexiones necesarias para asegurar a cada parte la navegación por aguas propias.

El ancho promedio del Canal Beagle es de 2 millas náuticas y tiene dos angosturas mínimas: de 3,5 y 7,5 cables. Las mayores profundidades se presentan en la zona occidental. En la parte media (frente a la Bahía de Ushuaia) es de aproximadamente 200 metros.

En toda su extensión tiene varias islas o islotes. En el lado argentino se encuentran Redonda, Bridges, Estorbo, Gable, Becasses, Yunque y Martillo.

 

Sin dudas, cuando se llega a la ciudad más austral del mundo, los paisajes tan imponentes que se pueden observar invitan a muchas excursiones parten desde el Puerto turístico (ubicado a 1 km de Ushuaia, sobre el canal Beagle) para recorrelo a bordo de catamaranes, veleros, motoveleros, y yates en aproximadamente 4 horas.

Los paseos tienen dos salidas diarias a bordo de embarcaciones modernizadas, con tripulación muy informada y conocedora de la región, quienes estarán a gusto de contar a los pasajeros las cientos de historias que han vivido y que saben por los años que hace que navegan por el mismo Canal.

Durante el trayecto se realizan diversas paradas para conocer mejor las islas que componen el Canal Beagle, cada una de ellas con una característica que la diferencia del resto. Es ideal para observar lobos marinos, cormoranes, petreles, cóndores, gaviotas,… O sea, la profusa avifauna del Canal Beagle en todo su esplendor.

A esto, se agrega la visita a la colonia de pingüinos magallánicos sita en la Isla Martillo, muy cerca de la Estancia Harberton. La misma puede disfrutarse desembarcando en la isla y caminando a través de las pasarelas construidas a tal fin. O bien, desde la playa a bordo de los catamaranes.

Para los amantes del buceo el Canal Beagle ofrece increíbles tesoros subacuáticos. Ejemplares de enormes algas marinas, erizos y estrellas de mar, centollas, pequeños peces se pueden observar. El traje seco es de uso obligatorio debido a las bajas temperaturas del agua, entre 4º/5º C. Es una actividad que se puede realizar durante todo el año.

“Isla de los Lobos, de los Pájaros y Faro Les Eclaireurs” es la navegación que se realiza durante todo el año. Hay opciones para realizar desembarcos en algunas de las islas del archipiélago Bridges.

Finalmente, navegar por las aguas del canal en kayak es una experiencia fascinante. Poder llevarse en la retina esas imágenes tan cercanas y a la vez tan del Fin del Mundo se transforma en algo casi mágico.

 

 

 

 

 

 

Lago Fagnano.

El lago Fagnano es un lago extendido longitudinalmente de oeste a este, ubicado en el centro sur de la isla Grande de Tierra del Fuego.

Su superficie es de 590 km²,​ con una longitud de aproximadamente 104 km, de los cuales 13,5 km se encuentran en territorio chileno y el resto en territorio argentino (un 93%). Su desembocadura se encuentra en Chile, y da al río Azopardo que permite el desagüe del lago hasta las aguas del seno Almirantazgo, en el estrecho de Magallanes (Chile).

Su profundidad máxima supera los 200 m. La costa sur es escarpada en comparación con la norte y en esta se extiende ancha y plana.

La localidad de Tolhuin es el asentamiento más importante en las proximidades del lago, cuya agua es utilizada para el abastecimiento de la población. Desde Ushuaia, se encuentra a 104 km por la RN 3. Tolhuin ofrece servicio de alojamiento, restauración y transportes.

En el kilómetro 2.967 de la RN 3 (yendo de Ushuaia a Tolhuin), nos encontramos con el Mirador Río Valdez, que puede brindar mayor información al turista sobre el lugar y desde donde se puede contemplar la vista del lago y sus alrededores.

Si bien la Ruta 3 sigue un recorrido que se aparta de la costa del lago en su cabecera, es factible recorrerla tomando un desvío hacia la izquierda a la altura de la Hostería Kaiken, que lleva a un camino no pavimentado que se forma en la cabecera del lago. 

 

Sobre las costas del lago se pueden encontrar cabañas, hosterías y camping para hospedarse y disfrutar de las diferentes actividades que se proponen siendo la más importante la práctica de pesca deportiva de truchas arco iris desde la costa o en embarcaciones. También se pueden realizar caminatas, cabalgatas, paseos en bicicleta o cuatriciclo. Otra de las actividades que se pueden realizar es el avistaje de aves mediante la cual se pueden ver especies autóctonas como petreles, albatros y cauquenes.

Muchas agencias ofrecen llevarte al Lago Fagnano en un viaje de pocas horas.

 

 

 

Laguna Esmeralda.

Como su nombre lo indica, la Laguna Esmeralda nos maravilla con su intenso color verde. Está ubicada en Tierra del Fuego, entre el Canal Beagle y el Lago Fagnano. Además de lo lindo que es la laguna, es famoso por el recorrido que te lleva a esta.

Saliendo de Ushuaia, el camino total es de 21.7 km, de los cuales 17,2 son por la RN 3. Los otros 4,5 km son para recorrer a pie por un sendero.

Este paseo es considerado de dificultad baja, lo cual implica que no es necesario que cuentes con entrenamiento previo para poder realizarlo, aunque es recomendable tener un mínimo estado físico. El trayecto no presenta desniveles de importancia. Se parte de una altura de 259 metros sobre el nivel del mar, y la Laguna Esmeralda se encuentra a 450 metros sobre el nivel del mar, arrojando un desnivel de 200 metros.

El primer tramo de la caminata transcurre dentro del bosque y nos permite apreciar increíbles vistas del Valle de Tierra Mayor y Carvajal. El resto del camino nos conduce a través de bosques de lengas, montañas, glaciares colgantes, turbales y nos permite observar bien de cerca la flora y la fauna del lugar, muy especialmente la gran variedad de aves que sobrevuelan la zona. Así transcurre el camino hasta alcanzar la magnífica Laguna Esmeralda, cuyo nombre describe a la perfección la tonalidad de sus aguas.

La laguna se encuentra rodeada por el Glaciar Albino, las Torres y el Cordón Toribio, y es precisamente este el escenario elegido para disfrutar de un esperado almuerzo.

La duración del paseo es de aproximadamente 2/3 horas de ida o vuelta.

La laguna no es visible hasta no estar a pocos metros de ella porque se encuentra detrás de una elevación de la superficie. Esto causa que la sorpresa sea aún mayor la primera vez que se la ve: su color turquesa es el complemento perfecto para el paisaje virgen que la acompaña.

Durante el recorrido se puede observar la ingeniosa obra de los castores: diques naturales construidos con ramas de árboles arrancadas con sus propios dientes.

Para quienes prefieran una perspectiva privilegiada de la Laguna existe otra opción: sobrevolarla en helicóptero o avioneta (si se paga su alto costo).

La vista aérea de la zona deja sin palabras a sus visitantes. El monte Olivia con sus mil cuatrocientos metros y el valle carbajal con sus turberas en colores ocre ofrecen una experiencia visual difícil de superar.

El sendero está totalmente señalizado sin posibilidad alguna de perderse, aun así siempre se recomienda ir atento a las marcas en los árboles; en el mismo vas encontrar todo tipo de terreno, desde sendas por el medio del bosque hasta turberas dependiendo la época del año en la decidas realizar la caminata. Lo ideal es contar con zapatos impermeables deportivos o de trekking, ropa cómoda y agua para mantenerse hidratado.

Existe la posibilidad de continuar ascendiendo hacia el Glaciar Ojo del Albino (del cual hablaré más abajo en este artículo).

Para hacer este camino, les recomiendo que no sea en invierno, ya que nieva, lo cual haría necesario la caminata con raquetas de nieve y crampones (se forman planchones de hielo sobre el sendero), y el camino se hace mucho más difícil.

Es MUY importante cuidar el sendero y sobre todo dejar el menor impacto posible en la naturaleza, todo lo que llevas tiene que volver con vos (en el bosque no existe el concepto “es biodegradable”).

 

 

 

 

 

Ojo del Albino.

El glaciar Ojo del Albino está situado en la sierra Alvear, a unos 20 km al noreste de Ushuaia y es uno de los más pintorescos glaciares fueguinos, por su laguna colmada de témpanos.

Tiene en su haber unas 86 hectáreas y desde el glaciar se desprende agua hacia la Laguna Esmeralda. 

 

 

La visita al glaciar Ojo del Albino, implica una excursión de todo el día que lleva entre 9 y 10 horas, a partir de la partida desde la Ruta Nacional N° 3.

El recorrido total es de unos 20 km (trekking ida y vuelta). Para llegar al punto de partida del trekking desde Ushuaia, hay que recorrer 17,2 km por la RN 3.

El punto de partida del sendero es a 250 msnm, y el de llegada (Glaciar) a 980 msnm, por lo que el desnivel es de 800 m.

Se requiere una aceptable condición física acorde a las dificultades mencionadas. Además, si no se conoce bien el terreno o no tenés experiencia en glaciares, te recomiendo ir con un guía. Si no, el camino se vuelve peligroso, y sería imposible adentrarse en el Glaciar (la mejor parte del recorrido).

 

Te adentras en el sendero que nos llevará por a través del bosque y los turbales, atravesando el Valle de Tierra Mayor hasta llegar a la Laguna Esmeralda que, como su nombre lo indica nos maravilla con su intenso color verde.

Desde aquí es posible obtener hermosas vistas panorámicas de la zona circundante. La marcha continúa bordeando el Río Esmeralda hasta llegar a la laguna homónima, colectora del glaciar, de un color verdoso que hace honor a su denominación (350 msnm).

En este tramo pueden observarse diques de castor en gran parte del recorrido hasta llegar al límite de vegetación (600 msnm). A partir de allí se emprende una trepada sencilla por un acarreo de roca suelta de unos 30° de pendiente promedio.

El entorno pasa lentamente a convertirse en un paisaje de alta montaña, donde dominan la roca, la nieve y el hielo. Hacia abajo la Laguna Esmeralda se vuelve una pequeña referencia enmarcada por el verde del bosque. Luego de rodear las Paredes Naranjas, macizo de roca de ese color se alcanza el hielo milenario al pie de la laguna Ojo del Albino (980 msnm), ubicada al término del glaciar, desde donde podremos apreciar la majestuosidad de los Andes Fueguinos en toda su dimensión. El Glaciar en esta área es un macizo plano de hielo surcado por grietas y rodeado por picos obscuros y afilados que descarga en el Ojo del Albino el agua de deshielo, donde flotan témpanos considerables.

Dependiendo de las condiciones del hielo el guía decidirá si es seguro realizar un tránsito glaciar.

La escalada para llegar al glaciar se complica hacia finales del verano, cuando se forma hielo sobre las rocas pulidas por el glaciar.

 

 

 

 

 

 

 

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